エッセンシャルオイルブランドの選び方 ~メドウズが嫌いな人がいて当然です~

株式会社メドウズアロマテラピープロダクツの鈴木 壮哉です。季節が変わり実質今日から衣替え。そういえば、だいぶ日も短くなり、ここ水戸は5時半を過ぎるとだいぶ暗くなります。まさに「つるべ落とし」ですね。

 

ところで、私がメドウズの仕事にかかわって今月で7年を迎えます。ちょうど7年前の2009年10月にイギリスのダーリン・ペインを訪れ、「ハイパープランツから私に輸入者が変更になる」と伝え、紆余曲折を経ながら現在に至ります。

 

まだ若いです。カンタベリー大聖堂で。

 

Eevaちゃんも生まれたばかり。

 

ご存じの方も多いかと思いますが私は元来アロマテラピー業界の人間ではないため、その間不慣れな私を温かく見守りながら育ててくれたすべてのお客様(特にお取引先の皆様)に感謝申しあげると共に、自分なりにいろいろと学んでまいりました。今日はその中で、「ブランドの選び方」についてお話をさせて下さい。

 

お客様から、「精油メーカー・ブランドはどのように選んだらいいのでしょうか」といご質問を頂くことがあります。また、インターネットを検索すると、

 

アロマオイル 人気
アロマオイル ブランド
アロマオイル ランキング
アロマ おすすめ メーカー

 

などの検索ワードが人気のようです。私たちは精油をアロマオイルと呼ぶことはありませんので、きっとアロマテラピー初心者の方がよりよいエッセンシャルオイルを探して、検索をされているのだと思います。

 

さて、検索をすると精油メーカー人気ランキングというサイトが発見されました。どのようなメーカーが並んでいるのか見てみると

 

生活の木
ニールズヤードレメディーズ
プラナロム

 

などと並んで、私は聞いたことがないブランドも散見されました。きっとアフィリエイト広告だと思います。正直に言うとメドウズを売る私も最初は生活の木の精油を使いましたし、ニールズヤードの青いボトルにあこがれ、プラナロムの確かな成分分析表に驚かされました。

 

一般的にアロマテラピーを始めて、最初にこのような疑問にぶつかるのではないでしょうか。


1,    どのメーカーの精油を買えばよいか分からない。
2,    オーガニックを買うべきなのか。
3,    成分分析表は必要なのか。また、どう使うのか。
4,    日本アロマ環境協会表示基準適合精油がいいのか。
5,    同じラベンダーでもメーカーによって価格差があるのはなぜか。

 

これは私が常日頃思う、アロマテラピー業界の暗い部分とつながっています。皆さんがモノを購入するとき使用目的や価格、性能などを考慮されると思います。

 

例えば車を購入するときは、

 

家族構成
使用目的
予算
デザイン

 

などから自分に合う車を選びます。間違っても4人家族が「2人のスポーツカー」を選びませんし、収入に見合わない高価な車を購入することも少ないと思います。

 

しかし、エッセンシャルオイルは選ぶ基準がありません。どのメーカーのラベンダーも細かく見れば違いはあれど、結局はラベンダーです。あえて言えば高価な精油を購入したところで目に見える違いや作用の差は感じられません。そのため、A社の精油にB社の商品ラベルを貼り、B社の精油として販売される例が後を絶たず、結局は小さな市場に何十、何百ものブランドが乱立することになっています。

 

メーカーは商売ですので、何とかして他社と比較して自社の優位性をアピールしようとします。その結果、

 

オーガニックだから安心
日本アロマ環境協会表示基準適合精油だから安心

 

などという後付の理屈を並べます。ちなみに日本アロマ環境協会表示基準適合精油は単に同団体が求める「学名、科名などの情報が商品に正しく表示されている」というだけであり、精油の品質には何ら関係がありません。日本アロマ環境協会の法人会員で費用を出せば、適合精油としてすぐに認められます。

 

売れているメーカー、良く見聞きするメーカーがお客様にとって良いメーカーなのかというと必ずしもそうではありません。私にアロマテラピーを教えてくれた弊社のセラピストは、

 

自分が気持ちよく使えるメーカー、ブランドこそが良いメーカー

 

と言っていました。私はふとしたときによくこの言葉を思い出します。エッセンシャルオイルは数千の芳香物質(化学物質)で構成されており、栽培された気候風土によりその性質は大きく異なります。欧米では、農薬を用いないで栽培されたオーガニック野菜が手軽に手に入り、工業国のアメリカですらホールフーズマーケットの様なオーガニックを主体としたスーパーマーケットが各地に存在します。

 

ホールフーズマーケットの商品棚。オーガニックが目につきます。

 

同じほうれん草でも食べ比べをするとオーガニックのものは瑞々しく、味も濃厚で同じほうれん草とは思えないくらい別物。それだけ、オーガニックが日常生活に身近に存在しています。決して、高価・高級のアイコンではないのです。

 

エッセンシャルオイルも同じ事で、オーガニックであるならばなぜオーガニックにこだわるのかをメーカーはお客様にきちんと伝える必要があります。単価を上げる手段ではなく、お客様により良いものを使用して欲しいというポリシーがメーカーに存在するかが重要だと私は思います。

 

そして大切なことはエッセンシャルオイルを選ぶとき、価格だけで選ばないで頂ければと思います。

 

高いからいい精油
安いからそうでない精油

 

という構図は全く成り立ちません。

 

価格や先入観に囚われずそのメーカーがホームページなどで提供している情報等を基に、お客様の価値観や考えに近いメーカーやブランドの商品をご使用されることを強くお勧めいたします。また、専門店も少ないので大変ではありますが、なるべく多くのメーカーの商品をお試し頂き、より自分の好みに近い香りや使用感を持つブランドを見つけて下さい。自分の好みに合うエッセンシャルオイルを見つけられたとき、アロマテラピーの世界が一気に広がり、ますます楽しく興味を持つことが出来ます。

 

私はメドウズの人間ではありますが、全員にメドウズが好かれるとは思っていません。またそれを望んでいません。

 

ローズウォーターなどは

 

ローズの瑞々しい香りがする
葉っぱや草のにおいがする

 

と同じ商品でも人によって感じ方は様々です。250mlもあるので、毎日惜しみなく使えるというお声もあれば、使い切れずに悪くなるという感想も頂きます。しかし、私たちは自分たちの商品に自信を持って販売をしており、きっとそれはお客様の価値観や嗜好により合うときと合わないときがあると思いますが、それが健全な状態だと思っております。メドウズが好きと言って頂ける方(それは商品だけでなく、メーカーのあり方や姿勢も含めて)に、これからもご満足頂ける商品をお届けすることが私の仕事であり、義務でもあります。

 

私はメドウズの商品を無理矢理でも多くのお客様にお勧めしたいと全く思っておりません。それは生産者、商品を作ったメドウズの仲間、そして原料となった植物すべてに気の毒です。商品をとにかく売らんとするための販売はしたくありません。メドウズの商品がお客様の価値観に触れる何かや時がございましたら、お選び頂ければ幸いに思っています。

 

だからこそ、これからもメドウズらしさを忘れずに。それがこの7年間で学んだ事です。10月3日にこの事を改めてここにしたため、これからの礎にしていこうと思います。

 

JUGEMテーマ:アロマテラピー

JUGEMテーマ:イギリス

 

お店を強くする マネと差別化の大切さ

メドウズアロマテラピープロダクツの鈴木 壮哉です。毎日雨模様のすっきりしない天気が続き、気がつくと最高気温も20度台前半となり、特に朝晩は肌寒さを感じるようになってきましたが、皆様お変わりないでしょうか。

 

さて、「どうしたら自分の会社・お店がお客様に喜ばれ、成長を続けることができるか」というテーマでこのブログで、

 

・お店や会社の目的を考えよう
・自分の強みや弱みを知ろう
・お客様を知ろう

 

と私なりの考えをお話してまいりました。4回目の今回は「ほかのお店と違うことをしよう(差別化)」です。

皆さんは同業他社のお店によく行かれますか。同じ地域で開業されているサロンや小売店に行かれることはあるでしょうか。

 

・顔が知られているから恥ずかしい。
・行く時間的、金銭的余裕がない。

 

など、理由をつけて行かない方も多いのではないでしょうか。

 

意外と横のつながりが少なく、スクールの先生や同時期に習った人以外接点がないという話をよく聞きます。しかし、自分を知るためには時に他人と比較することも大切で、同業他社の様子を観察されることをお勧めいたします。するといろいろなことが見えてきます。

 

・店内の様子(雰囲気、ディスプレイ等)
・商品構成
・講座の内容
・客層
・宣伝方法

 

など、これからどのように自分のお店をお客様にアピールするかのヒントがたくさん見つかります。まずは、自分の中でこれがいいなと思ったら、思い切って自分のお店にも取り入れてみましょう。いわゆるマネですが、いいイメージはあまりないかもしれません。その場合は、全部をマネるのではなくいい部分だけを取り入れてみましょう。

 

例えば、インターネットで見かけたとあるサロンさんの予約表です。今日が22日だとしたら

 

20日 10:00〜  15:00〜
21日 10:00〜  15:00〜
22日 10:00〜  15:00〜
23日 10:00〜  15:00〜

 

と日付と時間が記載してありますが、必ず経過したものは画面から消去するのではなく、二本線で消してあります。これをインターネットに掲示しておくと、中には「ここは人気店だ!」と捉えてくれる新規のお客様がいらっしゃるかもしれません。自分がお客様の立場になって他店を見たときに、自分の心に「面白い」、「なるほど」と感じたことをできるところから自分のお店にも取り入れてみてください。きっと他の多くのお客様にも通じるでしょう。

 

ところで、このブログにもたびたび登場してくれている私の友人で、メドウズの商品を販売してくださっている高松さんが、このようなことをおっしゃっていました。

 

「これからすすきを取りに行くんだ!」

 

私はえっと思いましたが、聞いてみると、

 

「お店のお客様が高齢になり、なかなかすすきを取りに行けない。何年か前に初めてとってきてあげたらすごく喜ばれたので、それ以来すすきをこの時期に取りに行っている」

 

とおっしゃっていました。本業はお洋服屋さんですが、お客様からご依頼があると高松さんはできる範囲でなんでもされています。

 

高松さん

 

ヤフーオークションの出品代行
Amazonでの商品代理購入
お菓子の購入
電化製品などの簡単な修理
自分のお店以外で購入された洋服の修理取次
ご自宅への送迎

 

など、すべてを無料でされています。しかも、「お客様の喜ぶ顔が見たい」という思いから、売上は二の次、お店以外のことでもご自分でできることは持ち前の明るさとフットワークの軽さでなんでもされます。この前は、漁船に乗っている写真が届き驚きました。

 

ご存じのように、安価でそこそこの品質を求める風潮が強く、既存の婦人服店は苦戦が続いています。特に、商店街などにある昔ながらの店舗は集客が間々ならず閉店も増えていますが、この高松さんがやられているMakes(メイクス)さんは根強い固定のお客様とその紹介のお客様でいつもにぎわっています。

 

繰り返しになりますが、前回までにこのようなことをお話しました。

 

・お店や会社の目的を考えよう
・自分の強みや弱みを知ろう
・お客様を知ろう

 

これを高松さんに当てはめてみると、

 

・店舗名であるMakesは●●の状態にするという動詞。お客様を幸せにしたい。
・フットワークの良さと、旺盛な好奇心。
・高齢の女性。

 

そこから、「持ち前のフットワークの良さを生かし、お客様を幸せにしたい」と婦人服販売店の枠にとらわれず、お客様が喜ぶサービスを提供されており、これは他のお店にはないサービス。まさに他店との差別化なのです。

 

他店を勉強し、お話をすることで見えてくる自分のお店に必要なこと。自分のお店を繁盛店に変える第一歩です。早速外に出てみませんか?

 

JUGEMテーマ:イギリス

JUGEMテーマ:アロマテラピー

 

もったいないから・・・とおっしゃらずに メドウズからのお願い

メドウズアロマテラピープロダクツの鈴木 壮哉です。お客様とお話をするとこのようにお話される方がおられます。

 

もったいないから特別なときにだけ使います。
高価なものなので少しずつ使います。

 

そうおっしゃって頂く気持ちは大変うれしいのですが、是非必要に応じて適正量をご使用下さいますようお願いいたします。

 

といいますのも、ほとんどのメドウズの商品には防腐剤や保存料は使用されていません。(一部バームにのみ天然ビタミンEを使用)そのため、開封直後から商品の劣化は始まり時間が経てば経つほど香りや品質の劣化は避けられません。例えばマスクメロンを高価だからと長期間置いておけば腐ってしまうように、精油やキャリアオイル、ローズウォーターも適正期間内でのご使用をお願いしております。

 

エッセンシャルオイル・・・開封後1年以内(柑橘系精油6ヶ月以内)
キャリアオイル・・・3ヶ月から1年程度(商品によって異なる)
ローズウォーター・・・開封後最大2ヶ月程度(なるべくなら1ヶ月程度)
バーム類・・・開封後最大2ヶ月程度(なるべくなら1ヶ月程度) 等

 

 

植物本来の香りを皆様にお届けしたいと願うメドウズ。そのためダーリン・ペインは鮮度も大切な品質のひとつと捉え、新鮮な商品の供給を心がけています。成分は長期間変化することは少なくても、香りは密閉状態でも少しずつ揮発するために長期にわたり良好な状態を保つことは出来ません。そのため、品質保持期限もあえて他社より短い2年から3年程度としています。弊社でも、ダーリン・ペインの意向に沿い1度に多くの商品を輸入するのではなく、毎月のように多頻度で輸入し、長期保管商品が生まれないように心がけています。何度も輸送をすればそれだけ手間とコストがかかりますが、これは、新鮮なメドウズの商品でアロマテラピーの効果をお客様に最大限感じて頂きたいという私たちの願いです。

 

メドウズで期限管理は厳格に行われています。

 

少しずつ使う方ほど、最後の頃は飽きてしまったり、無くしてしまう、存在を忘れて結果として無駄にしてしまうこともあるようです。適正な量をなるべく早めにご使用頂き、メドウズの商品を皆様の生活に役立てて頂ければこれほどうれしいことはありません。

 

 

JUGEMテーマ:アロマテラピー

JUGEMテーマ:イギリス